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種菜這個興趣, 是從2013年開始的, 當時W剛去MA州實習

我一個人在當時租處開始種些室內的花花草草,

也曾經在2013年針對九層塔寫過一篇,

當時只有種食用香料 都是盆栽方式種

像是幾種不同品種的九層塔(basil), 迷迭香(rosemary), 和青蔥(scallion/green onion) 

當時種的很不亦樂乎 甚至上網買土(沒錯 上Amazon訂土運到家

還用各種標籤為不同時期播種的盆栽做記號

也買了些透明盆栽 方便觀察根部變化 同時比較用不同的土跟曬陽光位置的差別

那時根本是抱著實驗精神在觀察植物變化

在2014年剛搬進Utah的家時也貼過當時部分後院種的東西的照片

 

其實當時租的地方 後院有專門種菜的位置, 房東也很鼓勵我們種菜

水費也已含在租金裡 想要的話是真的可以在後院直接種

當時也有位鄰居是同校的生物博士學生 也很樂在種菜

她還曾邀我一起跟她種菜 還說可以看我想種什麼先幫我測試土壤跟施肥

我當時婉拒了 因為是第一次著手種菜 可以說只是沾上邊 只想先從室內盆栽開始

後來W回到UT, 我們也搬到在UT的第一個買的家之後,

開始嘗試了藍莓番茄辣椒其他蔬菜水果

那是我覺得真正第一次的"種菜"

 

有了自己的家跟自己的小後院 W跟我去Home Depot買了土 買了木頭 鉅了木

做了"raised bed" 我把很多原先種在盆栽的給"入土為安"

在戶外種的第一個暑假學到了很多 

第一是, 戶外種的無論哪種植物 水份乾的的比在室內快很多(應該是風的關係)

例如, 以前用盆栽種的"泰國九層塔"(味道就像台灣三杯料理用的九層塔)

在室內時約4-5天澆一次水, 可是移植到戶外土裡後變成需要天天澆

超熱的夏天(破100度F時) 還需要一天澆水兩次 這是在室內種植不會遇到的情形

第二學到的是 種外面真的很容易有蟲, 有些蟲譬如瓢蟲倒是不太介意

但會吃菜的蟲就很介意 而我堅持不用農藥 所以只能靠自製"有機驅蟲"道具

譬如辣椒水之類的 後來還買什麼苦油 是能減少蟲的數量 但沒到100%無蟲階段

總之 摘菜時多注意 我只摘看起來沒被蟲攻擊的菜 然後洗乾淨就可烹用了

有被蟲攻擊過的綠葉 我就當是一般植物 並沒有吃 

另外 我很怕蜜蜂 而會開花結果的像是番茄(開花後才會有番茄阿)

超容易吸引蜜蜂的啊!! 

 

Anyway, 前言也打太多字了

2014年的暑假是第一次在自家後院種菜

之後在2015年也有再種 不過成果沒2014年的好,

2016年沒有特別照顧那個raised bed, 原本種在raised bed裡的的就讓他們在外自生自滅了

(比較可惜的是兩盆種在後院的藍莓 至始至終將近3年來都只有長一點點的枝

開花結果幾顆藍莓而已, 而且藍莓還被小鳥吃掉)

 

現在, 2018年了 我跟W討論了幾次後 我們決定這星期又要來弄弄後院

來個"house project" 準備夏天的種菜 

 

計畫是 做一個raised bed garden, 位置打算放在靠近後院門附近 在後院的gazebo旁邊

這不是我一開始理想的位置  我原本理想的位置是 靠近在後院三面籬笆的某一面 

不太希望種菜是種在後院正中間 不太想要一片綠草突然蹦出菜園的感覺

 

可是 根據幾天實際在後院走來走去考察的結果,

籬笆"不安全" 這個不安全 是對我個人

我怕蜜蜂 也怕黃蜂 基本上是蜂我都怕

而我們籬笆跟鄰居窄窄的籬笆間距中間有很~~多棵扁扁蜂窩

這是我們遲早想處理掉的問題 但不是最近

我們的記憶也是去年暑假很多黃蜂在籬笆附近飛

若要能持之以恆的去呵護小菜園, 地點太重要 必須讓我"敢"去弄菜阿

另外 花了幾天觀察陽光一整天下來的變化

找到了後院最多陽光處(一天長達6小時以上)只有兩個位置

第一個位置 就是後院正中間(我就是不要啊!! 而且這意味要改變草地上的灑水系統)

第二個位置 則是現在決定的 在gazebo西邊 靠近從餐廳到後院的門附近

這個位置其實面向西北, 一天下來目前是早上10點到下午接近5點都有陽光直曬

隔壁鄰居的房子只有一層樓 檢查幾天下來 影子都不會擋到

有些擔心的是西曬可能在夏天會非~常~曬

到時可能要多觀察水量 看情況也許做個簡單移動遮棚 再說吧~

 

好啦 來到本篇的重點 Swiss Chards!

會想種swiss chards 是因為之前想在後院的另一處

陽光較少的位置也做一個raised bed garden (一天裡只有約4小時陽光)

那個位置只有早上到中午曬的到太陽 雖太陽少

但是是完全圍起來的地方(前屋主的dog run)

所以特別查了哪些菜是較少陽光也能種的 而swiss chards是一種

其他如花椰菜 高麗菜 生菜 綠葉類的菜也似乎可以

現在不太確定是否會真的在那個位置做一個raised bed garden 

不過swiss chards的種子我倒是兩個禮拜前的周末先買了

 

swiss chards中文好像就是甜菜的一種 是吃葉子的部位

在超市看到的都是綠色葉子 但是有些是不同顏色的莖(紅色橘色等)

(Google查一下swiss chards就會看到很多圖片了)

把不同色的莖包成一綑賣的比同色的叫rainbow chard較貴一些(超市的拍賣手段XD?)

記憶中同色的一綑大約$1.50-$2.50左右吧

一綑約5-7根chards 葉子都滿大片 不過炒一炒很快就像炒菠菜縮掉

可以炒來吃 也可以做成沙拉生吃

在五天前, 2/23那天先用Jiffy先播種了在26個Jiffy的peat pellet裡

我買的是種子包是"混合" 就是所謂的"rainbow chards"(長出的莖不同色)

 

Jiffy有出很多產品

我選的育苗盒子功用就像是小溫室 盒子裡可以放36個"pellet"

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我有加買更多的pellet 之後要種別的東西

Jiffy的東西都是在Home Depot買的

每個"pellet" 一開始乾乾扁扁的 使用時 先加水到pellet高度

原本乾扁的pellet很會吸水 很快會膨脹變"筒狀" (多的水要倒掉)

"每筒"裡面都是育苗土 pellet變濕潤後(用手摸一下就知道)就可埋入種子

(苗長到可以入土的時候 可以整"筒"埋進土裡

植物的根會自己長到穿破"筒"到外面的土

這樣是減少苗被直接移植到新的土的shock)

接著就是蓋上副的透明蓋子 放在溫暖但不會太陽直曬到土的位置

我一開始放在靠窗靠暖氣口的一個三層架中的第二層(最上層Lulu愛跳上去)

放了三天後 我把他白天移到一張也是靠窗的黑桌子上

下午陽光其實曬的到蓋子 但不會直接曬到土 我想說這樣幫助加溫

晚上還是移回到第二層的架子上

 

昨天是播種以來的第四天

26個pellet裡終於有一個露出了一點點苗 不過昨天沒照相

今天是第五天 不到中午我打開的充滿水霧氣的透明蓋子

發現過一個晚上竟然多出了4顆苗頭 很興奮

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昨天看到的那小苗頭 今天是5顆苗頭裡長最高的

莖也從昨天的綠白變成紫紅色

你們是半夜突然比賽誰長最高嗎? 

 

我們家的位置屬於農物局(我亂翻的中文)劃分的13區域(Plant Hardiness Zones)其中的"5b"

每個zone (1到13) 又分a跟b, a區的平均溫度比b區低一些

zone數字越低表示平均冬天溫度約低 當然能種的蔬果比zone數字高的還有限

建議初學種菜還不清楚自家"zone"的人先查一下自己位置屬於哪區

http://planthardiness.ars.usda.gov/PHZMWeb/

知道自己是哪個區滿重要的 因為這些區(zone)是根據

"平均每年最低溫," "白天時間的長短(意味著陽光量),"無霜期長短"

來決定哪個地方是什麼zone, "zone"是種統一的對種植區域的說法

許多種子包裝上都有提醒哪地區的適合在幾月播種 

若需要找種菜相關資料時 通常知道自己的zone也比較好找資料 

 

現在很期待明天開Jiffy蓋時 是否又多出幾顆苗頭 

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